Rafael Nadal memulai pertahanan gelar Australia Terbuka dengan kemenangan yang sulit atas Draper

Rafael Nadal memulai pertahanan gelar Australia Terbuka dengan kemenangan yang sulit atas Draper


Juara bertahan Rafael Nadal mengatasi ujian berat dari debutan Jack Draper di babak pertama pertandingan tunggal putra di Australia Terbuka 2023. Nadal yang hebat dari Spanyol menghadapi pertarungan yang sulit untuk memulai kampanyenya di Melbourne Park yang terik. Pemain no.2 dunia pulih dari goyangan set kedua untuk mengalahkan Draper yang naik cepat 7-5, 2-6, 6-4, 6-1 dalam pertandingan yang dimainkan lebih dari tiga setengah jam di Rod Laver Arena . Petenis Spanyol berusia 32 tahun itu membawa semua pengalamannya dan menggunakan beberapa forehand palu khasnya untuk melewati pemain muda Inggris berusia 21 tahun itu dan mencatatkan kemenangan perdananya di tunggal putra pada tahun 2023.

Juara Grand Slam 22 kali itu akan melawan Mackenzie McDonald dari Amerika, yang mengalahkan rekan senegaranya Brandon Nakashima 7-6(5), 7-6(1), 1-6, 6-7(10), 6-4 di babak pembukaan. Pertandingan putaran kedua akan menjadi pertemuan perdana mereka di ATP Tour. Nadal melaju ke babak kedua untuk ke-17 kalinya dan rekor menang-kalahnya di Melbourne Park adalah 77-15. Unggulan teratas Nadal sedang mengincar gelar Australia Terbuka ketiganya, setelah menang pada 2009 dan 2022.

Nadal hanya melepaskan enam ace sementara lawannya 11. Pembalap Spanyol itu juga kebobolan tiga kali kesalahan ganda, sedangkan Draper mencatatkan hanya dua kali. Khususnya, Nadal mengonversi enam dari 12 breakpointnya. Pemain senior itu masing-masing meraih kemenangan 72 persen dan 57 persen pada servis pertama dan keduanya. Juara bertahan mengamankan total 124 poin, sedangkan Draper berhasil mengumpulkan 110 poin.

Nadal tetap tenang dan menunggu kesempatannya, yang datang pada kedudukan 6-5 pada servis Draper ketika ia mendapatkan satu set poin dan dikonversi dengan kemenangan lintas lapangan yang membakar. Namun petenis Spanyol itu kehilangan fokus pada set kedua saat pemain muda Inggris itu menaikkan level permainannya dan melaju untuk memimpin 4-0 sebelum menyegel set tersebut.

Nadal tetap tenang, berkumpul kembali, dan terlihat bermain dengan niat murni untuk menang. Dia mematahkan servis di awal set ketiga untuk unggul 4-1, memenangkan reli-reli panjang. Draper membutuhkan perawatan berulang pada kaki kanan atasnya, tetapi melawan rintangan kembali sebelum Nadal kembali melangkah.

Draper jelas sedang berjuang dan terlihat kesakitan. Namun, Nadal tidak menunjukkan belas kasihan untuk balapan melalui set keempat menuju kemenangan. Laju Nadal 2022 di Melbourne datang dengan absennya juara sembilan kali Djokovic, yang kembali tahun ini dan akan memulai kampanyenya melawan Carballes Baena dari Spanyol hari ini pukul 14:45 di Rod Laver Arena.

Author: Paul Foster