Rafael Nadal memulai musim 2023 dengan kekalahan beruntun di United Cup

Rafael Nadal memulai musim 2023 dengan kekalahan beruntun di United Cup


Rafael Nadal belum memiliki awal terbaik untuk musim 2023 yang baru. Bentuk dan kinerja Nadal di lapangan keras menjelang Australia Terbuka telah menjadi sorotan karena petenis Spanyol itu kalah dalam kedua pertandingannya di United Cup. Nadal kalah dari petenis Australia Alex De Minaur dalam sebuah thriller tiga set yang menarik di Ken Rosewell Arena pada hari Senin. Petenis Australia itu menunjukkan niat besar untuk mengalahkan Nadal 3-6, 6-1, 7-5 dan membantu timnya unggul 1-0 atas Spanyol.

Nadal, yang akan mempertahankan gelar Australia Terbuka menunjukkan kilasan kecemerlangannya dalam pertandingan pertamanya melawan petenis Inggris Cameron Norrie. Tetapi juara Grand Slam 22 kali itu menderita kekalahan 6-3, 3-6, 4-6 dari pemain Inggris berusia 27 tahun itu, setelah kembali beraksi setelah musim 2022 yang dilanda cedera.

Nadal dengan mudah memenangkan set pertama dan terlihat bagus untuk menebus kesalahannya setelah kalah dari Norrie awal pekan ini. Namun de Minaur tidak pernah terlihat kecewa dan mengubah momentum permainan dengan mematahkan servis petenis Spanyol itu empat kali pada set kedua. Ritme permainan yang cepat dan tiba-tiba mendorong Nadal ke belakang. De Minaur memanfaatkan peluang dengan baik dan memaksa penentuan.

Set penentuan berlangsung ketat karena garis skor menjadi 5-5. Namun, petenis Australia berusia 22 tahun itu menunjukkan kemampuan terbaiknya dan mengerahkan semua kemampuannya untuk mendapatkan sebanyak tiga break point. Begitu de Minaur mematahkan servis Nadal untuk menjadikannya 6-5 di set ketiga, ia hanya harus menahan servisnya untuk melewati garis finis dan akhirnya melakukannya tanpa harus bersusah payah.

Petenis nomor dua dunia Nadal buruk pada servis keduanya, hanya mengelola 44 persen poin dari mereka. Petenis Spanyol berusia 36 tahun itu kini hanya memenangkan satu dari tujuh pertandingan terakhirnya di tur ATP, kemenangan di babak round-robin atas Casper Ruud di ATP Finals. Nadal menderita kekalahan lainnya melawan Felix Auger-Aliassime, Taylor Fritz, Tommy Paul, dan Frances Tiafoe.

Nadal selanjutnya akan terlihat beraksi di Grand Slam pertama musim ini di Melbourne Park mulai 16 Januari. Nadal harus bekerja keras untuk mendapatkan kembali performanya dan harus memberikan keterampilan dan kemampuannya 100 persen untuk mempertahankan gelar Australia Terbuka.

Sementara itu, Stefanos Tsitsipas sedang menjalani mimpi di turnamen United Cup. Pemain no.4 dunia itu mengalahkan David Goffin dalam dua set langsung 6-3, 6-2 untuk menjadikan Yunani 1-1 melawan Belgia.

Author: Paul Foster