Mantan juara Grand Slam Venus Williams mendapat entri wildcard untuk Australia Terbuka

Mantan juara Grand Slam Venus Williams mendapat entri wildcard untuk Australia Terbuka


Juara Grand Slam tujuh kali Venus Williams akan berlaga di undian utama Australia Terbuka setelah mendapatkan tiket wildcard ke ajang 2023 bulan depan. Venus Williams akan membuat penampilannya yang ke-22 di Melbourne Park dalam 25 tahun. Finalis dua kali itu membuat penampilan pertamanya pada tahun 1998. Petenis Amerika itu mencapai final tunggal putri pada tahun 2003 dan 2017 tetapi dikalahkan oleh saudara perempuannya Serena Williams pada kedua kesempatan tersebut. Williams telah mencapai perempat final atau lebih baik pada sembilan kesempatan lainnya.

Australia Terbuka 2023, turnamen tenis Grand Slam akan berlangsung di Melbourne Park dari 16 Januari hingga 29 Januari. Petenis berusia 42 tahun, yang berada di luar 1.000 teratas, belum pernah memainkan pertandingan kompetitif apa pun sejak disingkirkan dari AS Terbuka 2022 di babak pertama oleh Alison Van Uytvanck dari Belgia yang tidak diunggulkan.

Dalam pernyataannya, Williams mengaku sangat bersemangat untuk kembali ke Melbourne untuk berlaga di Grand Slam pertama tahun ini. Williams menyatakan bahwa dia telah berkompetisi di negara itu selama lebih dari 20 tahun dan komunitas Australia selalu mendukungnya dengan sepenuh hati. Dia lebih lanjut menambahkan bahwa akan menjadi kehormatan besar untuk bermain untuk para penggemar lagi dan berharap untuk membuat lebih banyak kenangan di turnamen tahun ini.

Penampilan terakhir Williams di Australia Terbuka adalah pada tahun 2021, di mana ia tersingkir di babak kedua oleh mantan petenis nomor lima dunia Sara Errani. Petenis Amerika itu mengklaim bahwa dia telah berlatih keras sejak penampilannya yang mengecewakan di nomor ganda AS Terbuka 2022, di mana dia tersingkir di babak pertama. Williams kalah dalam enam pertandingan terakhirnya di WTA Tour sejak mencapai putaran kedua Wimbledon.

Williams berkata bahwa dia sebenarnya telah mengerjakan banyak hal, terutama pukulan forehandnya. Mungkin salah satu pukulan terpenting dalam tenis. Williams menganggap servis sebagai pukulan penting lainnya dalam tenis. Jadi, dia bekerja keras untuk meningkatkan servisnya untuk mendapatkan servis yang bagus dan besar.

Direktur turnamen Australia Terbuka Craig Tiley mengatakan Venus bukan hanya pemain yang luar biasa tetapi juga panutan dan pemimpin yang hebat dalam olahraga tenis dalam banyak hal. Dia menyimpulkan bahwa mereka senang menyambutnya kembali ke Australia Terbuka. Novak Djokovic juga akan bermain di turnamen tersebut setelah absen kontroversialnya selama periode COVID-19.

Author: Paul Foster