Japan Open 2022: Kidambi Srikanth mengalahkan peringkat 4 dunia Zii Jia

Japan Open 2022: Kidambi Srikanth mengalahkan peringkat 4 dunia Zii Jia

Pemain bintang India Kidambi Srikanth mencatatkan kemenangan straight game yang menakjubkan atas peringkat 4 dunia Lee Zii Jia di babak pembukaan turnamen Japan Open Super 750. Srikanth, mantan pemain no. 1, pulih dari tersingkirnya awal dari Kejuaraan Dunia pekan lalu, untuk mengecoh unggulan kelima Lee 22-20, 23-21 di tunggal putra pembuka yang berlangsung hanya 37 menit. Dalam empat pertemuan, Srikanth mengamankan kemenangan pertamanya atas pemain top Malaysia yang ditakuti. Srikanth tiba di Osaka untuk bermain di ruang bawah tanah Maruzen Intec Arena yang memesona, dengan kondisi yang sangat buruk. Tapi itu adalah penampilan yang luar biasa dari peringkat 14 dunia Srikanth, yang sering bersalah karena tidak mampu menutup pertandingan sempit, meskipun melakukan semua kerja keras.

Itu adalah permainan bersih, insting pertamanya, kulit keduanya, dan kepercayaan dirinya yang dibawa Srikanth untuk mengalahkan unggulan teratas Zii Jia dengan mudah. Dia memiliki dominasi sejak awal dan mengambil keunggulan 15-11 di pembuka untuk melanjutkan perjalanannya. Petenis India berusia 29 tahun itu memiliki kontrol yang luar biasa di net dan membawa semua trik menipu untuk menyusahkan lawannya.

Zii Jia menjadikannya 20-semua saat Srikanth terus menghadapi masalah di lapangan belakang yang mencakup empat kesalahan penilaian di lini belakang. Namun variasi net Srikanth menariknya keluar dari masalah dan membantu menutup game pertama.

Meskipun pemain India itu tertinggal 13-14 di game kedua, ia memiliki kepercayaan diri di zona net-nya. Pemain Malaysia berusia 24 tahun ini adalah binatang yang menyerang dan juga bertahan dengan keberanian dan tekad. Tetapi dengan trik-trik di halaman depan, Srikanth menegaskan kendali tertinggi atas kecepatan Zii Jia dan mendorongnya ke belakang. Srikanth membalikkan keadaan untuk meraih keunggulan 18-16 dan kemudian hanya berjarak dua poin dari kemenangan dengan skor 20-18.

Tampaknya akan ada twist lain dalam kisah itu ketika Zii Jia menyelamatkan dua match point dan mendapatkan satu game point, tetapi Srikanth memastikan tidak ada masalah saat ia mengklaim tiga poin yang diperlukan untuk menutup pintu bagi pemain Malaysia itu.

Juara Commonwealth Games Lakshya Sen menderita kekalahan mengejutkan di babak pembukaan Jepang Terbuka. Sen yang berusia 21 tahun menyia-nyiakan keunggulan game pembuka untuk kalah 21-18, 14-21, 13-21 dari petenis peringkat 21 dunia Kenta Nishimoto dari Jepang pada pertandingan pertamanya.

Peraih medali perunggu Olimpiade London Saina Nehwal juga bukan tandingan unggulan teratas Akane Yamaguchi saat ia kalah 9-21, 17-21 dari favorit lokal dalam 30 menit.

Author: Paul Foster