Arsenal bangkit melewati West Ham United untuk memperpanjang keunggulan Liga Premier

Arsenal bangkit melewati West Ham United untuk memperpanjang keunggulan Liga Premier


Arsenal menunjukkan kepada semua orang bagaimana melawan balik pada Boxing Day, yang secara tradisional merupakan waktu sibuk dalam sepak bola Inggris, dengan mengamankan kemenangan 3-1 atas West Ham United di Emirates. Setelah jeda pertengahan musim yang belum pernah terjadi sebelumnya selama 44 hari tanpa pertandingan, akhirnya semua tim kembali beraksi di Liga Premier, berjuang untuk memperkuat posisi mereka di puncak. Dengan kemenangan yang diperjuangkan dengan susah payah, Arsenal yang berada di puncak klasemen pindah ke 40 poin dari 15 pertandingan musim ini. Sebelumnya, Newcastle meraih tempat kedua (33 poin) dengan kemenangan 3-0 yang mendominasi atas Leicester, mendorong juara bertahan Manchester City turun ke posisi ketiga.

Gol dari Bukayo Saka, Gabriel Martinelli, dan Eddie Nketiah di paruh kedua pertandingan membatalkan penalti di babak pertama oleh Said Benrahma untuk membuat The Gunners unggul tujuh poin dari Newcastle United. Arsenal memulai dengan baik dan memainkan bola dengan lebih percaya diri. Salah satu pemain bintang di Piala Dunia, Saka mencetak gol dalam waktu lima menit, namun upayanya dianulir offside.

Meski Arsenal tampil lincah dan mendominasi permainan di 20 menit pertama, justru West Ham yang mencetak gol pembuka melalui tendangan penalti. Upaya Benrahma pada menit ke-27 membuat pasukan David Moyes unggul 1-0 menyusul pelanggaran William Saliba terhadap Jarrod Bowen di dalam kotak penalti. Namun Arsenal terus menekan ke depan dan menikmati 70 persen penguasaan bola. Odegaard secara khusus mencoba yang terbaik untuk membongkar pertahanan tim tamu, tetapi setiap kali bola terakhir dipadamkan.

Arsenal mencoba yang terbaik dan menciptakan peluang untuk mencetak gol tetapi gagal menemukan gol penyeimbang. The Gunners memasuki masa istirahat dengan tertinggal 1-0 setelah penalti karena handball menjelang turun minum dibatalkan oleh VAR. Arsenal memulai babak kedua dengan lebih bersemangat dan kali ini mendapat hadiah. Saka menyamakan kedudukan untuk Arsenal di menit ke-53. Tendangan lecet Odegaard jatuh ke Saka dan dia tetap tenang untuk menggulirkannya melewati Lukasz Fabianski ke sudut.

Lima menit berselang, Martinelli mencetak gol brilian untuk membawa Arsenal unggul 2-1. Granit Xhaka mengumpan Martinelli di dalam kotak. Pemain Brasil itu melihat celah di tiang dekat Fabianski dan melepaskan tembakan keras ke gawang. Beberapa saat kemudian, usaha keras Nketiah membuat kedudukan menjadi 3-1. Ben White menguasai bola dengan baik sebelum mengopernya ke Odegraad. Dia menghasilkan umpan silang ke Nketiah yang berputar melewati Thilo Kehrer dan kemudian mengarahkan bola rendah ke sudut untuk menutup kemenangan. Arsenal mencatatkan kemenangan kandang ke-10 berturut-turut di Liga Premier.

Author: Paul Foster